Sasakawa Peace Foundation e gli scambi sino- giapponesi

Una delegazione delle Forze di autodifesa giapponesi (JSDF) si recherà in Cina a luglio 2023, mentre i membri dell’Esercito di liberazione popolare cinese (PLA) si recheranno in Giappone a settembre 2023, così come dichiarato da Sasakawa Yohei, presidente onorario della Sasakawa Peace Foundation, organizzazione giapponese senza scopo di lucro che ha organizzato lo scambio, il 30 maggio scorso.

Gli scambi militari arrivano in mezzo a relazioni bilaterali tese su Taiwan e le isole Senkaku/Diaoyu, che sono amministrate dal Giappone ma rivendicate dalla Cina.

Sasakawa in merito alla situazione tesa tra Tokyo e Pechino ha dichiarato “La situazione tra i governi e il settore privato è diversa. In momenti come questo, è efficace per il settore privato creare una finestra di comprensione reciproca e avere conversazioni informali. Questo scambio militare è unico anche nel mondo”.

Fin ad oggi, nell’ambito degli scambi che hanno avuto una durata massima di una settimana, il Giappone ha inviato 152 dipendenti JSDF in Cina in 13 viaggi diversi, mentre la Cina ha inviato 228 dipendenti PLA in Giappone in 12 viaggi; i membri del PLA hanno approfondito gli scambi attraverso visite alle aziende giapponesi e ai villaggi agricoli, nonché visite alla Japan Ground Self-Defense Force, alla Japan Air Self-Defense Force e alla Japan Maritime Self-Defense Force.

Gli scambi militari bilaterali a livello di ufficiale sono iniziati nel 2001, ma sono stati annullati nel 2010 in seguito all’arresto di un capitano di un peschereccio cinese la cui nave aveva ripetutamente speronato due navi della Guardia Costiera giapponese al largo delle isole Senkaku/Diaoyu nel Mar Cinese Orientale.

Le due nazioni hanno ripreso lo scambio militare nell’ottobre 2011 quando 20 ufficiali del PLA hanno visitato il Giappone, con gli ufficiali della JSDF che hanno ricambiato con un viaggio in Cina nel febbraio 2012.

Poi il PLA ha annullato il suo programma di scambio militare con la JSDF nel 2012, sempre in mezzo alle crescenti tensioni sulle isole Senkaku/Diaoyu dopo la loro nazionalizzazione da parte del Giappone.

Tuttavia, la Commissione militare centrale del Partito comunista cinese ha accettato di riprendere lo scambio militare con la JSDF nel febbraio 2018, quando Sasakawa ha visitato Pechino.

A causa della pandemia di COVID-19 iniziata alla fine del 2019 in Cina, il programma è stato nuovamente interrotto e annullando i viaggi negli ultimi quattro anni.

Il governo cinese sembra attribuire grande importanza agli scambi sino-giapponesi al fine di attirare – difficilmente – nella propria sfera di influenza òa parte giapponese mentre il confronto tra Cina e Stati Uniti si intensifica.

Da parte giapponese, il primo ministro Kishida Fumio ha sottolineato che Tokyo costruirà relazioni costruttive e stabili con Pechino, che è stata menzionata anche nella dichiarazione congiunta del G-7.

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